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Hay Vida en una botella sellada

Terrario sellado

Imagina un jardín que no se ha regado en más de 50 años.

Esta es la historia de David Latimer que, en 1960, decidió iniciar un experimento singular: cultivar un terrario en una botella de cristal sellada. Lo que comenzó como una curiosidad terminó convirtiéndose en "el terrario más antiguo del mundo". Este pequeño ecosistema cerrado ha prosperado durante más de cinco décadas, sin riego desde 1972, mostrando la sorprendente capacidad de la naturaleza para autosostenerse y mantener el equilibrio.

El terrario de Latimer, sellado herméticamente y ubicado en un rincón soleado de su hogar, ha generado un ecosistema autosuficiente gracias a la fotosíntesis. Este proceso natural permite que las plantas reciclen oxígeno y humedad, creando un ciclo perpetuo de vida dentro de la botella. La historia de este terrario no solo es fascinante por su longevidad, sino también por lo que revela sobre la resiliencia y el ingenio de la naturaleza.

La creación de Latimer ha llamado la atención de científicos y jardineros, y ha sido comparada con los métodos que la NASA estudia para mantener estaciones espaciales autosuficientes. Este experimento sencillo pero revelador nos invita a reflexionar sobre la sostenibilidad y la capacidad de las plantas para sobrevivir en condiciones controladas. ¿Qué podemos aprender de este pequeño universo encapsulado?

Descubre todos los detalles y saca tus propias conclusiones de esta increíble historia leyendo el fantástico y completo artículo que te presentamos a continuación. Además, encontrarás consejos sobre cómo puedes crear tu propio terrario autosuficiente.

Artículo original en thenatureofhome.com: "World’s Oldest Sealed Terrarium by David Latimer"

David Latimer's world's oldest sealed terrarium gardenImage Credit: Nature of Home

En 1960, David Latimer decidió cultivar un terrario de botellas de cristal selladas. Nunca imaginó que se convertiría en un increíble estudio de investigación y sería apodado "el terrario más antiguo del mundo".

Con el paso de los años, el jardín de botellas de David se cerró herméticamente, pero sigue tan sano y robusto como es posible. Tiene una floreciente vida vegetal a pesar de que no se riega desde 1972.

David estableció el terrario colocando un cuarto de litro de abono y agua dentro de la botella de diez galones (los fabricantes de vidrio soplado a mano suelen hacerlas a medida). A continuación, añadió semillas de tradescantia (spiderworts en inglés o también conocida como flor de día o flor de un día debido a la corta duración diaria de sus flores) con la ayuda de un alambre.

Después, selló la botella y la colocó en un rincón con luz solar. Después, deja que la naturaleza haga su trabajo mediante la fotosíntesis¹.

La fotosíntesis libera oxígeno y humedad en el aire a través de las plantas. El agua se acumulará y goteará sobre las plantas. Las hojas también caerán y se pudrirán, liberando dióxido de carbono, que las plantas necesitan para alimentarse.

Se está creando un ecosistema autosuficiente. Es un ejemplo asombroso de cómo la naturaleza puede preservarse a sí misma.

Latimer abrió el terrario en 1972 para suministrar agua a las plantas. Sin embargo, desde entonces ha permanecido sellado, sin aire ni agua dulce.

“Está a dos metros de una ventana, por lo que está expuesta a la luz del sol. Como resultado, está un poco más orientada hacia el sol y se gira de vez en cuando para que se desarrolle uniformemente. También es el estándar de bajo mantenimiento. Nunca lo he podado. Simplemente parece haber crecido hasta los límites de la botella.”.

David Latimer

La creación de David ha aparecido en el Daily Mail².

El jardín lleva 27 años en la misma habitación de la casa de la familia Latimer (en el momento de la entrevista, antes se había cambiado de sitio).

Está situado en Cranleigh, Surrey. La localidad se dio a conocer por primera vez a través del programa Gardeners Question Time³ de la BBC Radio 4, a cargo de Chris Beardshaw. Chris es presentador de televisión y diseñador de jardines.

El diseñador dijo que el jardín sellado de David era el ciclo perfecto de la naturaleza y una excelente ilustración de la capacidad de reciclaje de las plantas. Y añadió que es similar al método que la NASA está estudiando para llevar plantas y semillas al espacio.

Dijo: "Las plantas sirven como excelentes limpiadores, eliminando la contaminación del aire, para garantizar que una estación espacial pueda ser autosuficiente".

Este es un excelente ejemplo de lo revolucionarias que son las plantas y de cómo pueden sobrevivir si se les da una oportunidad.

Historia de los terrarios

Si eres nuevo en el mundo de los terrarios, comencemos con algunos antecedentes. El nombre terrario proviene de las palabras latinas terra (tierra) y  arium  (lugar). Es similar a los acuarios, pero sólo con tierra y plantas.

Hay dos categorías principales de terrarios:

  • Cerrado: El más clásico (e interesante) y el que David decidió crear. El hecho de sellar el terrario y convertirlo en un sistema cerrado es lo que lo convierte en un ecosistema. Capta la humedad en los terrarios y permite el crecimiento de fascinantes plantas tropicales.
  • Abierto: Este tipo puede perder algunas de las características y prestaciones esenciales de un terrario tradicional. Son ideales para plantas que no necesitan mucha agua.

El primer terrario fue creado por accidente por Nathan Bagshaw Ward

Ward se dio cuenta por primera vez de las ventajas de las botellas de vidrio herméticamente cerradas en 1829.

Había colocado una crisálida de una polilla llamada esfinge en tierra húmeda en el fondo de la botella y la cubrió con una tapa. Entonces, observó que a la semana siguiente había brotado de la tierra una plántula de hierba y helecho.

Increíblemente, el agua evaporada se condensaba en las paredes de las botellas durante el día, volvía a la tierra por la noche y mantenía una humedad constante.

Después adaptó esta idea para transportar plantas en viajes largos. El estuche Wardian sellado mantenía las plantas húmedas y vivas para que pudieran viajar al extranjero (PDF).

Hoy en día, los terrarios se utilizan más para decorar y disfrutar que para viajar. Aunque sigue siendo una forma estupenda de transportar plantas si te mudas largas distancias.

Cultivar un terrario de botella sellado

Como hemos dicho antes, el terrario sellado funciona creando un ecosistema autosuficiente. Mediante la fotosíntesis, las plantas reciclan los nutrientes.

La luz es el único recurso exterior necesario. Es la fuente de energía necesaria para la alimentación y el crecimiento. La luz incide en las hojas y es absorbida por la planta por proteínas que contienen clorofilas (pigmento de color verde).

Las plantas almacenan una pequeña cantidad de luz con ATP (trifosfato de adenosina) para obtener energía. Las raíces de la planta utilizan el resto para eliminar electrones en el agua.

Los electrones quedan entonces libres para liberar oxígeno a través de la conversión de dióxido de carbono en carbohidratos mediante reacciones químicas.

Para compostar materia orgánica como hojas muertas en el ecosistema, se utiliza el proceso de respiración celular. Éste es realizado por bacterias que absorben el exceso de oxígeno, liberan dióxido de carbono y ayudan al crecimiento de la planta.

Las plantas también utilizan el mismo proceso de respiración celular para descomponer las sustancias que ha almacenado en ausencia de luz (durante la noche).

El agua pasa por todo el ciclo, queda atrapada en las raíces de la planta, escapa al aire y se condensa en la mezcla para macetas.

El ciclo comienza de nuevo y sigue repitiéndose.
 

Reflexiones finales sobre el jardín de botellas selladas de David Latimer

Mucha gente se muestra escéptica ante la veracidad de la historia de David Latimer, y algunos, como Bob Flowerdew (jardinero ecológico), piensan: "Es maravilloso, pero no para mí, gracias. No le veo sentido. No puedo olerlo, no puedo comerlo".

Es chocante saber que David piensa lo mismo. Dice que el jardín de botellas es bastante aburrido. No hace nada; sin embargo, le fascina saber cuánto durará.

Piensa pasar el "terrario más antiguo del mundo" a sus hijos cuando sean mayores. Aunque no les interese, si no lo quieren, el terrario irá a parar a la Royal Horticultural Society de Londres (Inglaterra).

Aunque este experimento no se centra explícitamente en la mejora del hogar, sí pone de relieve cómo un proyecto sencillo puede llevarse a casa y conectarnos con la naturaleza.

Además, sería una excelente pieza de conversión cuando viene la empresa. ¡Piensa en las reacciones que uno tendría al decir que no ha regado el terrario en 50 años!

Fuentes:

1: https://www.livescience.com/51720-photosynchronous.html

2: https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-2267504/The-sealed-bottle-garden-thriving-40-years-fresh-air-water.html

3: https://www.bbc.co.uk/programmes/b006qp2f

4: https://www.jstor.org/stable/4450151

5: http://arnoldia.arboretum.harvard.edu/pdf/articles/2017-74-4-the-wardian-case-how-a-simple-box-moved-the-plant-kingdom.pdf

Desmond, Ray. 1986. Technical Problems in Transporting Living Plants in the Age of Sail. Canadian Horticultural History 1: 74–90.

Loudon, John C. 1834. Growing Ferns and Other Plants in Glass Cases. Gardener’s Magazine. pp. 207–208.

Acerca del autor:

Davin es un experto en todos los oficios, pero tiene formación profesional y experiencia en diversos temas de hogar y jardín. Se apoya en otros expertos cuando es necesario y edita y verifica todos los artículos.

 

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